Picture of the night sky taken from the Mamalluca Astronomy Centre in Vicuna, Chile, some 535 km north of Santiago, on June 5, 2019 (Photo by Martin BERNETTI / AFP)
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Las más de 300 noches despejadas al año convierten a Chile en un destino único para observar sus cielos. Con una oferta que va desde pequeños telescopios hasta la visita a los más grandes centros astronómicos, el astroturismo es cada vez más popular en la “capital mundial” de la astronomía.

En los alrededores de la ciudad de Vicuña, a unos 450 km al norte de Santiago, el observatorio Mamalluca se colma de turistas, sobre todo en los preludios a los eclipses totales de sol que oscurecen por completo los cielos en esta región del país.

“El boom que existe ahora no es solo por el eclipse, sino por todo lo que significa tener los principales centros de investigación astronómicos en Chile”, dice a la AFP Pablo Lara, director del observatorio Mamalluca (o “Madre que cobija” en lengua quechua), que recibe más de 60.000 visitas al año y tiene previstas varias actividades especiales el día del eclipse.

Visitors observe the night sky during a tour at the Mamalluca Astronomy Centre in Vicuna, Chile, some 535 km north of Santiago, on June 5, 2019. (Photo by Martin BERNETTI / AFP)
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Opciones para todos

Emplazadas sobre todo en el norte y el centro de Chile, son cada vez más las alternativas de turismo astronómico que ofrece el país. Desde pequeños observatorios de aficionados hasta los patios de hoteles, la industria de los telescopios está en auge.

Pero la mayor oferta se concentra en el norte del país en el desierto de Atacama, donde además se ubican los principales observatorios del mundo, que mediante cita previa pueden ser también visitados.

Especialmente relevante es la actividad en torno al pintoresco pueblo de San Pedro de Atacama, en pleno desierto, convertido en uno de los sitios más visitados del país, donde la oferta de turismo astronómico es extensa y se combina con la visita a lugares únicos, como el Valle de la Luna, lo más parecido a Marte que hay en el planeta Tierra.

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(Photo by Martin BERNETTI / AFP)

Único en el mundo

Los despejados cielos que cubren el desierto de Atacama, el más árido del mundo, han convertido a Chile en el epicentro de la astronomía mundial, concentrando cerca del 45% de la observación astronómica en los diferentes observatorios que jalonan sus arenas, como el Paranal -que alberga al telescopio óptico más potente del planeta- o el radiotelescopio ALMA.

Ubicado a 5.100 metros de altura, uno de los lugares más espectaculares para la observación astronómica es el llano de Chajnantor, en las cercanías de San Pedro de Atacama.

Se espera que Chile concentre el 75% de la observación astronómica mundial a partir del próximo año.

Información AFP