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Un sismo de magnitud 6,4 sacudió este jueves el sur de California, en el oeste de Estados Unidos, sin dejar víctimas ni daños importantes, según los primeros balances disponibles.

El temblor fue el más fuerte en ese estado desde 1999 y se sintió en un área extensa, despertando el fantasma de “El Grande” (The Big One), un terremoto potencialmente devastador que se teme golpee en algún momento el oeste del país.

El foco sísmico se ubicó a 10,7 km de profundidad cerca de Searles Valley, una zona relativamente poco urbanizada 240 km al noreste de Los Ángeles, según datos actualizados del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

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El epicentro se localizó cerca de la pequeña ciudad de Ridgecrest, de unos 30.000 habitantes, y de una base militar de la Armada estadounidense, la Naval Air Weapons Station China Lake, un amplio espacio desértico donde se prueban bombas y misiles.

Una responsable de esa base indicó a la AFP que la sacudida había provocado “daños considerables” en la base. “Hay incendios, fugas de agua, fugas de productos peligrosos”, declaró sin dar más detalles. Los bomberos del condado de Kern indicaron en Twitter que participaban en unas 20 intervenciones, que iban desde “asistencia médica a incendios en la ciudad de Ridgecrest”, sin reportar víctimas.

This handout picture obtained courtesy of Rex Emerson taken on July 4, 2019 shows broken bottles and other goods in a store in Lake Isabella, California after a 6.4 magnitude quake hit Southern California. (Photo by HO / AFP)

Daños en carreteras y tuberías 

Sus colegas del vecino condado de San Bernardino informaron de daños en algunas carreteras y edificios agrietados, “tuberías de agua rotas, cables eléctricos dañados, caídas de rocas en algunas carreteras”, pero “ningún herido”.

El presidente Donald Trump dijo en Twitter que había sido informado en detalle del sismo y que “todo parece estar bajo control”. Sin embargo, testigos entrevistados por canales de televisión contaron cómo el temblor abrió cajones, dejó caer aparatos de TV y causó pánico entre muchos residentes.

Posibles replicas

Se reportó que el sismo principal fue seguido de varias réplicas más débiles. “Podemos esperar muchas réplicas”, dijo la sismóloga Lucy Jones en una conferencia de prensa, confirmando que se trató del impacto más fuerte que se siente en el sur de California desde 1999.