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El próximo lunes 5 de febrero empezará el año nuevo chino, y las celebraciones para darle la bienvenida durarán todo el fin de semana. Estos son los datos principales para entender la tradición ancestral.

Calendario chino

A diferencia del calendario universal, basado en los ciclos de la Luna, el chino toma en cuenta también al Sol. Así, desde hace 3000 años, los meses empiezan y terminan con cada fase lunar. Y cada año comienza cuando llega la segunda Luna llena después del solsticio de invierno. Así, el año nuevo chino de 2019 comenzará en la madrugada del 4 al 5 de febrero.

Zodiaco

Cada año toma la forma de uno de los 12 animales que componen al zodiaco chino. De acuerdo con este, aquellos que comparten animal muestran una similitud en la personalidad (en una filosofía muy parecida a la del zodiaco occidental). El 2019 será el año del cerdo.

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Signos del zodiaco

Estos son los animales que conforman al zodiaco chino y los años que simbolizan:

Mono – 1932, 1944, 1956, 1968, 1980, 1992, 2004, 2016

Gallo – 1933, 1945, 1957, 1969, 1981, 1993, 2005, 2017

Perro – 1934, 1946, 1958, 1970, 1982, 1994, 2006, 2018

Cerdo – 1935, 1947, 1959, 1971, 1983, 1995, 2007, 2019

Rata – 1936, 1948, 1960, 1972, 1984, 1996, 2008, 2020

Buey – 1937, 1949, 1961, 1973, 1985, 1997, 2009, 2021

Tigre – 1938, 1950, 1962, 1974, 1986, 1998, 2010, 2022

Conejo – 1939, 1951, 1963, 1975, 1987, 1999, 2011, 2023

Dragón – 1940, 1952, 1964, 1976, 1988, 2000, 2012, 2024

Serpiente – 1941, 1953, 1965, 1977, 1989, 2001, 2013, 2025

Caballo – 1942, 1954, 1966, 1978, 1990, 2002, 2014, 2026

Cabra – 1943, 1955, 1967, 1979, 1991, 2003, 2015, 2027

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Celebración

Además de ser un momento para reunirse en familia, el año nuevo es un evento lleno de tradiciones y rituales. Para la cena, lo más común es preparar pescado, pues se cree que esto traerá fortuna en el año venidero. Como no podría ser de otra manera, el festejo incluye también fuegos artificiales. Las familias lanzan algunos desde los jardines y en algunas ciudades se organizan espectáculos de luz en una plaza principal.

El color rojo

Este es el tono más presente durante las celebraciones del año nuevo chino, simbolizando buena fortuna. En las familias, los abuelos suelen regalar dinero a los nietos dentro de sobres y las calles se llenan de lámparas de papel en el mismo color, decorados con dibujos o frases en color dorado.

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Al tercer día

Tres días después de las celebraciones, las personas acuden a los templos a prender incienso y pedir por un gran año. Convirtiéndolo en un evento no solo religioso, sino también cultural, la mayoría de los templos organizan bailes con máscaras de dragones en los jardines de la propiedad.