Los grandes empresarios y élite de Pakistan poseen animales exóticos como símbolo de poder y riqueza. AFP
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En la ciudad pakistaní de Karachi, donde prospera el comercio de especies salvajes, Bilal Mansoor Khawaja sonríe mientras acaricia un león blanco, uno de los miles de animales exóticos de su zoológico personal.

Aunque parece difícil de creer, importar animales exóticos es fácil en Pakistán debido a las lagunas legislativas y de reglamentación interna.

“Son… (algunos) de los animales más raros que poseo”, se enorgullece este empresario de tan sólo 29 años, Bilal Mansoor Khawaja estima que solo en Karachi hay 300 leones.

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En esta ciudad sureña, de 20 millones de habitantes, los felinos viven en jardines, en jaulas sobre los tejados o en granjas. Durante los últimos años, cientos de animales silvestres fueron transportados a Pakistán o criados en este país, donde los felinos simbolizan riqueza y poder.

Bilal Mansoor Khawaja con los empleados de su zoológico privado. AFP

Tan sólo basta con entrar en las redes sociales donde abundan los vídeos de leones a bordo de todoterrenos de lujo propiedad de algunas de las personas más ricas del país.

Tal es el caso que Bilal admite poseer más de 4.000 animales de 800 especies, como cebras, flamencos rosados y caballos. Parte de ellos viven en una propiedad de casi cuatro hectáreas. Los tigres y leones son “las joyas de la corona”. Según él no es un tema de prestigio o estatus.

Más de 30 personas trabajan en turnos y cuatro cuidadores se ocupan de los animales, explica Bilal Mansoor Khawaja, a quien le cuesta una fortuna pero se niega a revelar cuánto. Ni el costo ni las heridas sufridas (leves, eso sí) le hicieron cambiar de parecer. “Con cada herida, mi amor por estos animales (…) crece”, cuenta con una sonrisa.

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Un león en 48 horas 

Aleem Paracha, un importador de animales exóticos presume de poder entregar un león blanco en 48 horas por un precio de 1,4 millones de rupias (unos 7.800 euros, 8.800 dólares, 167.00 pesos mexicanos).

Incluye -dice- certificados de los países de origen y permisos de las autoridades, conforme a un tratado internacional de protección de las especies amenazadas. También se puede comprar un león a criaderos, añade.

“Hay muchos criadores privados y son muy turbios”, lamenta Uzma Khan, consejera técnica de la oenegé Fondo Mundial para la Naturaleza.

El empresario Bilal Mansoor Khawaja, muestra el cariño que tiene por sus mascotas dentro de su zoológico privado en Karachi. AFP

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Leones sin calcio

Algunos propietarios tienen medios para proporcionar una alimentación sana a los animales pero otros se quedan cortos. Isma Gheewala, veterinaria de Karachi, afirma haber tratado a entre 100 y 150 felinos de gran tamaño en su clínica durante los últimos años por carencia de calcio.

“Sus huesos se vuelven extremadamente frágiles”, explica. “Y con saltar desde 30 centímetros de altura ya se lastiman”.

La mayoría de los propietarios y vendedores niegan el hecho de que sacar a estas especies de su hábitat natural y criarlas en Pakistán pueda perjudicarlas.

“Muchos animales se han extinguido o se hallan a punto de estarlo”, argumenta Bilal Mansoor Khawaja. “No quiero que las futuras generaciones no los vean”.

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Un argumento que saca de sus casillas a Uzma Khan, de WWF. “Un animal en cautiverio es muy distinto a lo que es en la naturaleza”, dice. ¿Para qué tener un animal que no caza, que está en una jaula sin mostrar su comportamiento natural?”.

Y aunque muchos de nosotros amamos a los animales, seguramente no hemos contemplado la idea de tener una especie salvaje en casa, ¿lo harías?